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▷▷ 2021 ▷ Blue Origin gana contrato para desarrollar naves espaciales de propulsión nuclear


(Crédito: Origen azul)

La compañía Blue Origin de Jeff Bezos está trabajando en un nuevo proyecto de nave espacial que volará con propulsión de calor nuclear.

Blue Origin fue una de las tres empresas que firmó el lunes contratos con el gobierno de Estados Unidos para desarrollar el concepto de nave espacial de propulsión nuclear. El proyecto proviene de DARPA dentro del Departamento de Defensa de EE. UU., Más conocido por financiar prototipos experimentales, incluido un precursor de Internet. En este caso, el objetivo es crear un sistema de propulsión térmica nuclear que pueda volar en órbita cercana a la Tierra para 2025.

Un dibujo de una nave espacial de propulsión nuclear. Crédito de la imagen: DARPA

Las naves espaciales actuales, incluida la de Blue Origin, dependen de la combustión de combustible químico para viajar en el espacio. Pero durante décadas, los científicos también consideraron el uso de reacciones nucleares para propulsar naves espaciales. Los beneficios clave incluyen una mejor eficiencia de combustible y rendimiento en comparación con la combustión química. La reacción nuclear se usaría para calentar un propulsor líquido para el empuje.

DARPA también dice que un sistema de propulsión térmica nuclear podría lograr una «alta relación empuje-peso» que permitiría a la nave espacial maniobrar rápidamente en órbita. «Se cree que la tecnología NTP que planeamos desarrollar y demostrar como parte del programa DRACO es fundamental para las operaciones espaciales futuras», agregó el mayor Nathan Greiner, gerente de DARPA para el proyecto.

La agencia gubernamental contrató a Blue Origin y a la compañía aeroespacial Lockheed Martin para desarrollar de forma independiente un concepto de diseño de naves espaciales en torno al sistema de propulsión térmica nuclear. Una tercera empresa, General Atomics, se centrará en el desarrollo del propio sistema de propulsión. (En septiembre, General Atomics entregó uno de esos sistemas conceptuales a la NASA, que fue diseñado para impulsar futuras naves espaciales a Marte).

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Según DARPA, la primera fase del proyecto tendrá una duración de más de 18 meses e incluirá la preparación de borradores preliminares. Luego, el proyecto tiene como objetivo pasar a diseños y fabricaciones más detallados y luego una demostración real para cumplir con el objetivo de 2025.





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