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▷▷ 2021 ▷ El auge y la caída de la competencia de teléfonos: 1982-2011


Demasiado para domingos tranquilos. AT&T anunció hoy que acordó adquirir T-Mobile US de Deutsche Telekom, una fusión que, cuando se complete, convertirá a la compañía en el mayor operador inalámbrico del país. También nos dejará con tres aerolíneas nacionales: AT&T, su archirrival Verizon Wireless, y Sprint, que es mucho más pequeña.

No soy un experto en la dinámica de la industria de las telecomunicaciones, pero los pensamientos de Om Malik (que son malas noticias para todos menos para los accionistas de AT&T y T-Mobile) resumen bien la visión pesimista que instintivamente tiendo a adoptar. . En los EE. UU., T-Mobile era un extraño que hacía cosas impactantes, como recortar las facturas mensuales después de que un cliente firmaba un contrato por un teléfono subsidiado. Es difícil imaginar que la personalidad de T-Mobile se contagiará a AT&T y no al revés.

AT&T, por supuesto, hace un gran argumento de que esta es una buena noticia: si la fusión se concreta, tendrá más espectro de radio disponible y dice que llevará LTE a los ex clientes de T-Mobile. Y la empresa argumenta que (A) todavía hay mucha competencia entre las empresas celulares nacionales y regionales y (B) se han producido fusiones anteriores. Bien para consumidores. Creo que ese es el argumento que cabría esperar de una empresa llamada AT&T.

Ahora que parece que Estados Unidos solo tendrá tres proveedores de servicios inalámbricos nacionales, mi mente se remontó a principios de la década de 1980, cuando el Departamento de Justicia rompió el monopolio original de AT&T. Era una época diferente cuando nadie tenía un teléfono celular y todos pagaban por las llamadas de larga distancia. (Avance rápido hasta 2011: casi todo el mundo tiene un teléfono celular y las llamadas de larga distancia son gratuitas). Pero la teoría entonces era que más compañías telefónicas serían mejores para los consumidores que menos compañías telefónicas.

Sabía lo que sucedió en los años posteriores: estaban surgiendo nuevas compañías telefónicas, pero un desfile interminable de fusiones resultó en que gran parte de la fusión original de AT&T se reconstruyera en dos gigantes: AT&T (que en realidad es un descendiente de Southwestern Bell) y Verizon. (una vez Bell Atlantic). Sin embargo, había olvidado la mayoría de los detalles, y la noticia de hoy me hizo volver atrás y recordar qué sucedió y cuándo. Parecía que valía la pena incluirlo aquí.

Puede y probablemente estará contradiciendo mi afirmación, y está bien. Por ejemplo, ni siquiera menciono MCI o WorldCom hasta 1997, y algunos de los logotipos son incorrectos para los años en cuestión. Hay muchas empresas que ni siquiera menciono como Alltel y Omnipoint. Y no me refiero a “Operadores de redes virtuales móviles” como Virgin Wireless (tomado de Sprint 2009) o jugadores regionales como Cricket y MetroPCS. Ahora que lo pienso, estoy realmente interesado en la historia de lo que pasó con la industria inalámbrica, por eso no menciono Comcast, Vonage, Skype o muchas otras compañías que ofrecen servicios telefónicos de un tipo u otro. . E incluso entonces, si cubriera todas las fusiones, adquisiciones y otras transacciones comerciales durante las últimas tres décadas, nunca terminaría esta publicación.

Aquí vamos …

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