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Cómo EarthCruiser está tratando de convertirse en el mejor overlander del mundo .


La disputa entre Ford y Fiat-Chrysler por la supremacía en el área se ha convertido recientemente en una batalla total por la superioridad. Pero no importa lo bien que suenen las poderosas Ford F-150 Raptor y Ram TRX, o los estabilizadores de aislamiento electrónicos en las revitalizadas Jeep Wrangler y Bronco, la verdad es que estas SUV de fábrica todavía quieren nuevos compradores. .

En el mundo todoterreno, y especialmente en la carretera, la larga lista de mejoras necesarias para convertir un 4×4 de serie en una plataforma preparada para los senderos puede escalar rápidamente al rango de seis cifras. Después de todo, un nuevo Jeep Wrangler o Gladiator con un acabado Rubicon solo puede costar $ 60,000 o más.

Pero una empresa llamada EarthCruiser, que opera en Bend, Oregon, se adelantó a todo este proceso al crear una configuración lista para usar. EarthCruiser ha tenido unos meses últimamente y ha introducido un chasis terrestre de bricolaje llamado CORE y variantes de doble cabina de sus modelos FX y EXP.

Recientemente tuve la oportunidad de hablar con el fundador y director ejecutivo de EarthCruiser, Lance Gillies, y su director técnico, Austin Steimer, sobre los orígenes de la empresa en el espacio todoterreno y cómo llevaron a una línea de productos que son, muy bien, las mejores plataformas terrestres disponibles. en el mercado hoy.

Fundador y CEO de EarthCruiser Lance Gillies Gil

EarthCruiser Lance Gillies
a través de EarthCruiser

Gillies es de Australia, donde fundó EarthCruiser el Día de los Inocentes de 2008. Pero más atrás, toda su vida gira en torno a las cuatro ruedas.

Gillies recuerda con cariño sus primeros días en la carretera y dice: “Mis primeros recuerdos de la infancia estaban en algún lugar de Australia Central, que es una manera maravillosa de crecer para mí porque siempre ves algo nuevo. Te vuelves muy adaptable, nunca te sientes demasiado cómodo y te mantiene muy curioso «.

Este estilo de vida nómada significó que Gillies no recibió mucha educación formal, aunque demostró ser bastante hábil con sus manos desde el principio, aprovechando cada oportunidad para jugar a una edad temprana.

«Yo fui el chico que desarmó la lavadora porque descubrí que tenía una caja de cambios», dijo, «así que enganché rápidamente la caja de cambios de la lavadora a una cortadora de césped con asiento para que la cortadora pudiera ir más rápido».

Gillies se convirtió en un adulto todoterreno muy hábil que utilizó el conocimiento que había adquirido a lo largo de los años en proyectos divertidos que mantuvieron viva su mentalidad de manipulador. Al principio de su carrera, trabajó en casi cualquier cosa imaginable, pero solo soldar vacas y hacer barras de remolque no fue suficiente para mantenerlo ocupado. Descubrió que su mente necesitaba un poco más de desafío después de proyectos relativamente simples que modificaban Toyota Land Cruiser y Nissan Patrols con ventajas como diferenciales soldados.

El desafío que necesitaba finalmente surgió en la construcción de camiones de bomberos compatibles con arbustos y camionetas de alta seguridad para prisiones.

Profundizando en las complejidades de armar un 4 × 4 que pudiera mover prisioneros de manera segura y confiable a través de Australia, Gillies dijo: “Tenía que ser complicado … Nos enfrentábamos a todo tipo de personas interesantes que solo tenían tiempo en sus manos. Manos y tuve que ser más astuto que ellos «.

Unos años más tarde, Gillies se encontró en la isla de Borneo participando en el Rainforest Challenge, que es esencialmente un rally todoterreno donde los participantes deben traer su propio vehículo y comida mientras enfrentan obstáculos extremos en las cuatro ruedas superados con un cronómetro. . Horas al día durante dos semanas enteras.

En este duro entorno, Gillies conoció a la australiana Michelle Boltz, con quien más tarde se casaría y que le ayudaría a avanzar en el desarrollo del EarthCruiser original.

De vuelta en Australia, Gillies y Boltz decidieron construir un SUV que pudiera transportarlos cómodamente a donde quisieran. Sin embargo, surgió rápidamente un obstáculo en forma de estrictas leyes australianas de fabricación y producción de vehículos conocidas como ADR (Reglas de diseño australianas). ADR significó que construir el primer EarthCruiser sería un desafío.

Inicio de la construcción de EarthCruiser

Crucero terrestre

a través de EarthCruiser

Este desafío sonaba perfecto en la mente de Gillies. ADR me explicó: “A Australia no le importa si te conviertes en un fabricante de automóviles que construye un automóvil o si eres un Toyota. Las reglas son las mismas. «

¿Y si Australia no tuviera una regla para una parte determinada? Entonces se aplican las normas más estrictas de la UE y Alemania. Gillies tardó 18 meses en construir lo que se convertiría en el primer prototipo de EarthCruiser. Rápidamente siguió una prueba de manejo de 700 kilómetros a través del interior.

Después de algunos ajustes más, este primer EarthCruiser se sometió a una prueba de tortura más significativa de 27,000 km a través de Rusia y Mongolia, incluidos dos pasos en el «Camino de los Huesos», una caminata por el pantano y la tundra desde Yakutsk a Magadan. subir rápido.

Pero Gillies podía confiar en el vehículo, ya que todas las decisiones que tomaba durante el proceso de legalización eran difíciles. Y aquí es exactamente donde brilla la mentalidad de EarthCruiser: cada pequeño detalle ha sido cuidadosamente examinado desde todos los ángulos posibles para producir lo que Gillies cree que es el mejor overlander del mundo.

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Elige el chasis

EarthCruiser 2
a través de EarthCruiser

El chasis utilizado por EarthCruiser es inicialmente una cabina Mitsubishi Fuso construida conjuntamente con Mercedes-Benz, elegida entre una multitud de opciones posibles, incluido el Unimog y el omnipresente Land Cruiser de Toyota, así como otras cabinas de Isuzu, Hino y MAN. ¿Cómo redujo Gillies la lista?



Cómo EarthCruiser está tratando de convertirse en el mejor overlander del mundo .

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