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Enfermedades transmitidas por garrapatas en perros: síntomas y como prevenirlas


Las enfermedades transmitidas por garrapatas son una amenaza creciente para la salud humana y canina. Las garrapatas son parásitos que se adhieren a los animales y los seres humanos, se alimentan de sangre y transmiten enfermedades directamente al sistema huésped. La enfermedad ocurre cuando una garrapata infectada muerde a un perro o un ser humano y propaga la enfermedad al cuerpo de la víctima.

La distribución geográfica de las garrapatas está cambiando debido al cambio climático, la deforestación y los patrones cambiantes de vida y migración de ciervos, aves y roedores. Esto puede variar anualmente o incluso estacionalmente. Las garrapatas se encuentran en prácticamente todas las partes de los Estados Unidos, incluidas algunas áreas urbanas y muchas partes del mundo. Representan un peligro para las personas y las mascotas.

Las principales enfermedades transmitidas por garrapatas en los perros son la enfermedad de Lyme, Ehrlichiosis, Anaplasmosis, Fiebre de las Montañas Rocosas, Babesiosis, Bartonelosis y Hepatozoonosis. Todos ellos pueden tener graves consecuencias para la salud de los perros, y muchos también pueden tener graves consecuencias para la salud de los humanos.

enfermedad de Lyme

La enfermedad de Lyme es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria espiroqueta (borrelia) que es transmitida por la garrapata de patas negras (más conocida como garrapata del venado). La enfermedad de Lyme generalmente se ha relacionado en el noreste y el medio oeste superior de los Estados Unidos, pero ahora la vemos en la costa oeste (Washington, Oregon y California), así como en Florida. De hecho, Lyme se ha encontrado en perros en muchas partes del país y también en algunas áreas del sur de Canadá. La garrapata debe permanecer adherida a su huésped durante aproximadamente 36 a 48 horas para que la bacteria se transmita al huésped, y los signos de la enfermedad aparecen alrededor de 2 a 5 meses después de la picadura de la garrapata.

Es importante que después de caminar por el bosque o cualquier otro lugar con hierba o sombra donde las garrapatas puedan deambular, realice una búsqueda exhaustiva de las garrapatas y las elimine de inmediato. En áreas urbanas, esto puede incluir su parque para perros local.

Los signos de la enfermedad de Lyme pueden incluir fiebre, cojera, cojera, dolor / inflamación de las articulaciones, agrandamiento de los ganglios linfáticos y letargo. La enfermedad de Lyme puede progresar a una enfermedad renal, que puede ser fatal. (A diferencia de Lyme en humanos, los perros NO desarrollan una erupción en «ojo de buey»).

La enfermedad de Lyme generalmente se diagnostica mediante análisis de sangre. La prueba inicial detecta la exposición al patógeno de la garrapata y ayuda al veterinario a determinar pruebas adicionales si es necesario.

El tratamiento de un perro que es positivo en la prueba inicial pero que por lo demás está sano sigue siendo controvertido entre algunos veterinarios. Cuando se toma la decisión de tratar a un perro por la enfermedad de Lyme, los perros generalmente reciben antibióticos durante 28-30 días.

Existe una vacuna contra la enfermedad de Lyme. Aunque algunos han cuestionado su duración y eficacia, la vacuna puede reducir la tasa y la gravedad de la enfermedad, en caso de que ocurra. Los dueños de perros deben hablar con su veterinario para determinar si la vacuna es adecuada para su mascota.

Ehrlichiosis en perros

La ehrlichiosis canina es común en todo el mundo. Es causada por diferentes tipos de garrapatas: la garrapata marrón del perro, la garrapata estrella solitaria y la garrapata del perro americano. Los signos incluyen fiebre, pérdida de apetito y niveles bajos de plaquetas (células que ayudan a la coagulación de la sangre), a menudo con hemorragias nasales u otros signos de hematomas o anemia. Los signos comienzan alrededor de 1-3 semanas después de la picadura de una garrapata infectada. Los perros diagnosticados y tratados de manera oportuna pueden tener un buen pronóstico, pero aquellos que entran en la fase crónica tienen más dificultades para recuperarse.

Cachorro Border Collie jugando en la hierba alta.

Anaplasma

Anaplasma es una enfermedad causada por bacterias transmitidas por la garrapata de patas negras (Ixodes). Aunque Anaplasma se puede ver en todo el mundo, hay dos tipos de Anaplasma que se sabe que detectan enfermedades en los perros de América del Norte:

  • Phagocytophilum: noreste y medio oeste superior de los Estados Unidos,
  • Platys: California y estados costeros.

Los síntomas son similares a los de la enfermedad de Lyme, aunque los perros con anaplasma suelen tener niveles bajos de plaquetas en sangre, lo que provoca un sangrado anormal.

Tifus de las Montañas Rocosas

La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es una de las enfermedades transmitidas por garrapatas más conocidas que afecta a perros y humanos. Es portado por la garrapata del perro americano y la garrapata de las Montañas Rocosas, así como por la garrapata marrón del venado. Esta enfermedad se ha encontrado en gran parte de América del Norte, del Sur y Central. Los signos incluyen fiebre, pérdida de apetito, inflamación de los ganglios linfáticos y dolor en las articulaciones. A menudo, se encuentran niveles bajos de plaquetas, que ayudan a que la sangre se coagule. A veces, también pueden ocurrir síntomas neurológicos como el asombro.

Babesiosis

La babesiosis es otra enfermedad causada principalmente por la picadura de una garrapata, pero también puede transmitirse a través de mordeduras de perro, transmisión transplacentaria y posiblemente sangre intravenosa contaminada. El principal problema asociado con la babesiosis es la «hemólisis» o la degradación de los glóbulos rojos. Los síntomas incluyen letargo, encías pálidas, orina oscura e ictericia (piel amarilla / naranja o el blanco de los ojos).

Bartonella

Bartonella es una enfermedad infecciosa de reciente aparición en perros, gatos y seres humanos. También se conoce como enfermedad por arañazo de gato (CSD). La mayoría de las infecciones ocurren generalmente después de los rasguños de gatos domésticos o salvajes que se han infectado con pulgas. La CSD puede ocurrir en cualquier lugar donde se encuentren gatos y pulgas.

Hepatozoonosis

La hepatozoonosis es ligeramente diferente en el sentido de que la infección se adquiere después de que un perro ingiera una garrapata infectada. Esta enfermedad no es zoonótica; en otras palabras, los humanos no pueden contagiarse de perros infectados. Esta enfermedad se encuentra comúnmente en el sur de los Estados Unidos. Los signos de la enfermedad incluyen dolor e incomodidad al pararse o moverse, fiebre, atrofia muscular y anemia leve a moderada. Esta enfermedad es muy debilitante y, a menudo, mortal.

Cómo prevenir las enfermedades transmitidas por garrapatas

Estas enfermedades pueden suponer graves riesgos para la salud de los perros y los seres humanos. Es importante que los dueños de perros hablen con su veterinario para determinar el mejor enfoque para el control de pulgas y garrapatas.

Para más información, ver Fundación de Salud Canina del American Kennel Club.

Para obtener un mapa que muestre la prevalencia de la enfermedad de Lyme, consulte Centro de Control de Enfermedades.



Enfermedades transmitidas por garrapatas en perros: síntomas y como prevenirlas

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