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Perros de caza de trufas: búsqueda del tesoro subterránea con perros entrenados


Las trufas a veces se denominan «oro comestible» y probablemente sean uno de sus platos gourmet favoritos. ¿Pero sabías que se puede entrenar a los perros para cazarlos? Las trufas son hongos que crecen en la base de los árboles y se encuentran desde el norte de California hasta Washington y la Columbia Británica. Por difíciles que sean de encontrar, algunos perros entrenados son extremadamente hábiles para encontrarlos. La caza de trufas es abundante en el noroeste del Pacífico e incluso hay una competencia de perros de caza de trufas durante los dos días anuales. Festival de la Trufa de Oregon.

Lisa Brosnan es entrenadora de perros en La trufa subterránea y criadores de Lagotti Romagnoli. Ella y sus dos perros Gnocchi y Cremini son cazadores de trufas habituales. El Lagotto Romagnolo es un perro italiano rizado de tamaño mediano, algunos de los cuales fueron criados específicamente para la caza de trufas. Esta actividad única y perfumada puede ser muy divertida tanto para los perros como para los adiestradores.

«La caza de trufas une los tres amores de mi vida: trabajar con perros, estar en la naturaleza y comer bien». Brosnan explica.

Introducción a la caza de trufas

Brosnan no siempre ha pasado su tiempo en el bosque cazando trufas. Se descubrió por primera vez que existían trufas en el noroeste del Pacífico hace unos ocho años. Había estado considerando un trabajo en una parte remota del estado de Washington y se preguntaba qué hacer allí en los días libres. Al mismo tiempo, Brosnan estaba reflexionando sobre su próxima raza después de la muerte de su valiente e inteligente Puli.

«A través de la investigación de razas, encontré el Lagotto Romagnolo, un perro de tamaño y temperamento similar al Puli, pero sin el exceso de pelo», dice Brosnan. «Mi investigación sobre Lagotto condujo al descubrimiento de trufas en el noroeste del Pacífico y todo se unió».

Hoy, Brosnan y sus perros no solo cazan trufas, sino que también enseñan la técnica a otros. En un buen día, en un buen lugar, encontrarán alrededor de una libra en una hora, estima Brosnan. Una caza de trufas generalmente implica unas horas de caza en el campo con descansos para que jueguen los perros. Brosnan describe una caza de trufas típica como «lluviosa y embarrada y la más divertida que jamás tendrás en el bosque».

Tan pronto como se quitan las botas, los perros de Brosnan están listos para la acción. Por lo general, conducen entre 20 y 30 millas para llegar a sus lugares de trufa y solo cazan en terrenos privados con el permiso de los propietarios. Muchas de las trufas que encuentran los perros de Brosnan se utilizan para enseñar a otros perros cómo encontrarlas. Algunas trufas se utilizan en su propia cocina, mientras que otras van a los chefs locales.

Nacido para buscar

A los perros de Brosnan les encanta cazar trufas. Ella declara con orgullo que los ñoquis saben exactamente qué hacer cuando la pareja se adentra en el bosque.

«Ella baja la nariz y olfatea tan fuerte que puedes escucharla desde unos metros de distancia», dice Brosnan. “Cuando encuentra una trufa, indica exactamente dónde pisar suavemente el suelo. Si me lo pierdo, le pediré que me lo enseñe y volverá a pisar con impaciencia el suelo «.

Los perros truferos suelen ser recompensados ​​con golosinas por cada hallazgo. Pero Brosnan señala que a veces están tan ansiosos por seguir cazando que van directamente a la siguiente ubicación sin esperar. Brosnan comienza con sus perros truferos prácticamente desde que nace. Con el aroma de las trufas, crea conexiones con los cachorros en una etapa temprana.

«Tengo la suerte de criar mis propios perros truferos», dice. «A partir de los tres días despierto asociaciones positivas con el olor de mis cachorros que frotan aceite de trufa en el vientre de su madre».

A medida que los cachorros crecen y comienzan a moverse, Brosnan incorpora trufas en otras actividades de enriquecimiento. Comience agregando trufas a un recipiente para que los cachorros las cacen. A las cinco semanas de edad, sus crías comienzan a buscar el contenedor de trufas, que Brosnan entierra un poco cerca de los árboles para imitar el crecimiento de las trufas.

«Lo importante es que sea divertido», aconseja Brosnan, quien explica que los cachorros ven esto como un juego y no tienen idea de que están aprendiendo.

Entrenamiento para cazar trufas

Brosnan introduce a los perros truferos al aroma a través del entrenamiento con clicker con refuerzo positivo. Personaliza el aroma con un clic para marcar el hallazgo y luego recompensarlo. La mayoría de los perros aprenden el juego con bastante rapidez.

“El orden es: oler, hacer clic, tratar”, explica Brosnan. «Puedes agregar un comando como ‘trufa’ después de darte cuenta de que el aroma de la trufa es un placer».

Durante el curso de su entrenamiento, los perros desarrollan un estado de alerta, como ladrar, sentarse o cavar suavemente. Esto se hace para que el guía sepa que el perro ha encontrado trufas. A medida que los perros adquieren experiencia, se introducen distracciones para imitar lo que experimentan los sabuesos de la trufa mientras buscan en el bosque, como caminar por el bosque. B. olores que distraen, disparos y otros animales.

Razas de caza de trufas

No es necesario que su perro conozca el aroma de las trufas al nacer para ser un cazador de trufas exitoso. Brosnan señala que los mejores perros truferos según su experiencia docente son los curiosos, independientes, dóciles y motivados por la comida. Estos rasgos se pueden encontrar en una variedad de razas o perros de razas mixtas. Ofrece cursos de iniciación y perfeccionamiento a la caza de trufas y guía a los alumnos con sus perros en la caza de trufas. Aunque el Lagotto Romagnolo es particularmente experto en la caza de trufas, se pueden entrenar muchas razas de perros para que hagan bien el trabajo. Sin embargo, Brosnan señala que algunas razas tienen diferentes desafíos que otras.

«Los terriers se distraen fácilmente», dice. “Los perros de sangre a menudo tienen una agenda diferente (como los conejos). Los galgos no suelen mantener el hocico pegado al suelo. Los perros de nariz corta tienen una desventaja obvia, pero aún tienen un sentido del olfato mucho mejor que nosotros. Básicamente, todo el mundo puede entrenarse con paciencia y refuerzo positivo «.

Si bien es posible que no tenga un Lagotto del noroeste del Pacífico rico en trufas, casi cualquier perro puede aprender a cazar trufas. Con un poco de entrenamiento, su perro podría estar en camino de preparar una deliciosa cena en la mesa en su próximo viaje de caza de trufas.



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