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Razas de perros de trineo: de la exploración ártica a Iditarod


¿Qué se necesita para correr cientos de kilómetros a través de hielo compacto y terreno helado durante días y semanas en temperaturas árticas? Sencillamente: mucho. Un montón de agallas, agallas y un enfoque similar al de un láser para llegar a donde quiere ir.

¿Qué razas hacen los mejores perros de trineo?

El samoyedo, el malamute de Alaska, el husky siberiano y el chinook son algunas de las razas de perros de trineo más populares, y por una buena razón.

Los perros de trineo probablemente evolucionaron en Mongolia hace 35.000 a 30.000 años. Los científicos creen que los humanos emigraron con sus perros al norte del Círculo Polar Ártico hace unos 25.000 años y comenzaron a tirar de trineos hace unos 3.000 años.

Existe evidencia histórica de perros utilizados por las culturas nativas americanas que se remontan a antes de que los primeros europeos pusieran un pie en tierra. Había dos tipos principales de perros de trineo: uno era mantenido por culturas costeras y el otro por personas que vivían tierra adentro. A mediados del siglo XIX, los comerciantes rusos siguieron el río Yukón hacia el interior y adquirieron perros de trineo en los pueblos a lo largo de sus orillas.

Samoyedo

Malamute de Alaska

Husky siberiano

Chinook

Historia del perro de trineo

La primera carrera formal de trineos tirados por perros no se llevó a cabo desde Winnipeg, Manitoba, hasta St. Paul, Minnesota, hasta 1850. Pero el lugar del perro de trineo en la historia de la humanidad se remonta a miles de años y cumplió un propósito mucho mayor que el de entretenimiento. Los perros de trineo sirvieron como el principal medio de comunicación y transporte en las duras condiciones climáticas del Ártico. Algunos científicos incluso creen que la supervivencia humana en el Ártico hubiera sido imposible sin la ayuda de perros de trineo. Hay muchos momentos importantes en la historia en los que los perros de trineo jugaron un papel importante. Algunos de los más notables de los últimos dos siglos son:

  • La fiebre del oro de Klondike de Yukon a fines del siglo XIX, donde los perros de trineo transportaban de todo, desde buscadores hasta suministros y correo. Jack London inmortalizó esto en su legendaria novela Ese Llamado de la selva.
  • La expedición de Roald Amundsen en 1911 al Polo Sur que involucró al gran explorador noruego usando perros de trineo (algo que aprendió de los inuit mientras exploraba el Pasaje del Noroeste anteriormente). Amundsen derrotó a su rival Robert F. Scott en el Polo Sur y muchos citan el uso de perros de trineo como una de las razones de su éxito.
  • El brote de difteria de 1925 en Nome, Alaska, en el que 20 equipos de perros de trineo transportaron una antitoxina vital a los miembros enfermos de la ciudad a casi 700 millas de distancia en 6 días.

A finales del siglo XIX y principios del XX se la conoció como la «era del perro de trineo». A partir de entonces, las abundantes carreras trabajaron en una variedad de ocupaciones hasta que aviones, carreteras, camiones y motos de nieve los dejaron desempleados. (Hoy en día, los perros de trineo todavía se usan en algunas comunidades rurales, particularmente en áreas de Alaska y Canadá, así como en Groenlandia).

Pero no dejaron de pelear cuando se les acabó el trabajo. Las razas de perros de trineo y sus dueños de actividades al aire libre se divierten con fines recreativos, y equipos fanáticos participan en eventos como Iditarod y Yukon Quest. El Iditarod, conocido como la «Serie Mundial de Eventos Mushing», tiene una resistencia pura de 1,100 millas y toma alrededor de 10 a 11 días dependiendo del clima.

Comienza con un comienzo de celebración en Anchorage, Alaska, el primer sábado por la mañana de marzo, con los mushers corriendo 20 millas a lo largo de la autopista de Alaska hasta el río Eagle, dando a los espectadores la oportunidad de ver a los perros y sus mushers. Luego, los equipos serán cargados en camiones y conducidos 30 millas hasta Wasilla para el inicio oficial de la carrera. El equipo ganador se llevará a casa 50.000 dólares en premios. Eso es un montón de bocadillos premium.

Perros de trineo famosos

Quizás el perro de trineo más famoso de todos fue Balto, un husky siberiano de tono negro que era el perro líder del equipo de perros de trineo que llevó suero de difteria a Nome durante la epidemia de difteria de 1925 en la última etapa de la temporada, pero la ciudad fue 700 millas de distancia y no accesible excepto en trineos tirados por perros. Se organizó un relevo y se reunieron 20 equipos. Seis días después, el suero que le salvó la vida llegó a Nome.

En 1995, Universal Pictures estrenó la película «Balto», basada en su vida. Recibió tres de cuatro estrellas del crítico de cine más famoso de la época, Roger Ebert. Hoy hay una estatua de bronce en Central Park que honra a Balto.

Mientras que el perro líder de la etapa final de 53 millas, Balto, se hizo famoso por su papel en la carrera, muchos argumentan que fue el perro líder del Siberian Husky Togo, quien fue el verdadero salvador del día. En total, Togo, de 12 años, cubrió unas increíbles 264 millas, en comparación con un promedio de 51 millas cada uno para los otros equipos.

Con el tiempo, con la ayuda de historiadores, Togo ganó el reconocimiento que merecía. En 2001, Togo recibió su propia estatua en Seward Park, Nueva York. En 2019, su historia fue contada en la fascinante película de Disney +. Correr, con el propio descendiente de Togo, Diesel, como homónimo siberiano.

¿Qué hace que un perro de trineo sea bueno hoy en día?

Aunque los perros de trineo todavía se utilizan para el transporte en algunas comunidades rurales de Alaska, Canadá y Groenlandia, su función principal ahora es la carrera o «mushing». Iditarod y Yukon Quest, una carrera desde Whitehorse, la capital del territorio canadiense del Yukon, hasta Fairbanks, Alaska (que se considera incluso más desafiante que el legendario Iditarod), son dos de los eventos de mushing más populares, pero hay docenas de eventos. en Estados Unidos solo todos los años.

Sin embargo, el interés en el deporte está disminuyendo, con menos competidores y una bolsa de premios más pequeña (ha caído de $ 750,000 a $ 500,000 en los últimos años). Esto se debe a una combinación de factores, incluidos los grupos de votación por los derechos de los animales, la disminución del patrocinio y un escándalo de dopaje de perros (¡sí, lo leíste bien!).

Un musher busca diferentes cualidades en un perro de trineo, dependiendo de la situación. National Geographic. Una de las cualidades más importantes de los perros de trineo exitosos es tener buenos pies. Correr largas distancias es duro para el cuerpo de un perro y los pies hacen la peor parte del trabajo. Es posible que a los perros de patas blandas no les vaya bien en el camino, incluso con botines, y los profesionales descubren que los barcos reducen la velocidad de los perros en recorridos más cortos.

También son importantes un apetito saludable y un pelaje espeso. Es posible que los quisquillosos no consuman suficientes calorías sobre la marcha, lo que reduce su rendimiento. Un pelaje saludable con una capa interna gruesa los mantiene calientes, los protege de los elementos y ahorra calorías importantes.

Se puede entrenar la aptitud física, pero igualmente crucial para el éxito de un equipo es el deseo de correr y trabajar con el arnés. Los mushers buscan perros a los que les guste formar equipo con otros perros y el musher. Los perros antisociales o agresivos no tienen cabida en el arnés y muchos perros de trineo interactúan con aficionados y turistas durante todo el año. Estos perros deben ser amigables con las personas y tener confianza en situaciones nuevas.

A los perros de trineo les encanta trabajar, pero quizás su trabajo más importante hoy en día es entrenar. «Estos perros, aunque no hablan, logran transmitir el significado de los espacios salvajes a nuestros visitantes», dice Jennifer Raffaeli, gerente de Perrera del Parque Nacional Denali. Nuestro estilo de vida moderno nos separa de la naturaleza y los perros de trineo son una forma de reconectarnos con la naturaleza.

¿Cómo puedo lidiar con los perros de trineo?

La disminución del interés no es el único desafío en los eventos de mushing de perros de trineo. Los perros de trineo de hoy son los más afectados por el cambio climático. La falta de nieve y hielo obliga a cancelar y cambiar las carreras. De hecho, las dos áreas de Alaska donde se desarrolla la mayor parte de Iditarod, el interior central y la costa oeste, experimentan la segundo y tercer aumento de temperatura más rápido en Alaska.

Con estos cambios vienen los cierres cada vez mayores de las tiendas de trineos tirados por perros y la necesidad de nuevos hogares para los perros de trineo. Si bien algunos mushers creen que los perros de trineo no son grandes mascotas, señalan los desafíos del entrenamiento en el salón, caminar con una correa y la ansiedad por separación; otros argumentan que se les aborda con la misma paciencia y voluntad de hacer ejercicio como lo haría con un cachorro. , un perro de trineo es un muy buen compañero.

Si desea participar más de una raza de perros de trineo o de perros de trineo, busque un club de carreras de perros de trineo local cerca de usted. Te sorprenderá saber cuántos hay incluso en climas más cálidos. También puede ponerse en contacto con las perreras y los entusiastas de la raza para obtener más información sobre perros de trineo y carreras para principiantes.



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